A Manifesto Against Completing Sagrada Família Church

I’ve written before about Sagrada Família Church in Barcelona, an architectural masterwork by Antoni Gaudí. In particular you may remember my essay “Will Sagrada Família Be Mankind’s Last Ever Great Artistic Statement for God?.”

I wrote that piece after reading an article by Oscar Tusquets Blanca in Domus magazine in 2011. In it he talked about being an instigator as a student of the publication of a manifesto (his term) against completion of the church. And how he now believes he and his fellow signatories were very mistaken.

While researching a forthcoming lecture, I wanted to read that manifesto, but I could not find it online anywhere in either Spanish or English. Architect Duncan Stroik helped locate a copy for me via Pablo Álvarez Funes in Madrid, who also kindly translated it into English. I’m reproducing that translation in English below, followed by the Spanish original. As this was an open letter published in a newspaper, I presume the authors have no objection to sharing this important document. To the best of my knowledge, there’s no other easily accessible English language translation. Thanks to Pablo and Duncan for making this possible.

This letter was originally published on Saturday, January 9, 1965 in La Vanguardia, Barcelona’s leading newspaper.

Letters to “LA VANGUARDIA”

Construction Works at the Church of Sagrada Familia

Mr. Director of LA VANGUARDIA

Dear Sir:

We request to please give place to the following letter within the pages of this newspaper that you worthily direct, for which we express our gratitude in advance.

The Church of Sagrada Familia was commenced in March 19, 1882, and it has remained unfinished for many years, with works developing slowly and practically interrupted. We are periodically reminded on the duty to contribute to its completion and an important part of the public considers Sagrada Familia as a task in we are all committed and whose renounce is a collective shame. A special day has been dedicated to remind it to us and raise funds for the continuation of construction works. This day is close and as many people will take part on the collection being convinced on collaborating on a religious, civic and artistic work; and as we are convinced that this work is not only non-positive, but also counterproductive, we think it is our duty to expose our points of view.

1.- The cathedral had as one of its purposes to gather all the city residents during the great religious celebrations; in the cities of today such a big monumental temple has no sense.

It is not a matter of building a great temple for the whole city, which should allow space for almost two million people, but building multiple parishes. In all fields, urban planning tends to these decentralized neighbourhoods, and the Church who strives to support itself in real urban entities precisely, tends to vitalize parishes as centres of evangelization.

A temple such as Sagrada Familia wouldn’t be either useful or large religious gatherings, as the Eucharistic Congress was. An opened space or a vast covered space with different characteristic from the temple designed by Gaudi should be required. We therefore believe that the continuation of a temple following this line is a social and urban mistake.

2.- Sagrada Familia has to be considered from the point of view of a expiatory monument. In this case, the temple would come to focus and symbolize the expiatory fervour of the whole society. But we don’t believe on such popular sentiment, nor anyone feeling really connected to this collective expiatory task. Today’s generation doesn’t understand that the need of expiation has to be precisely materialized in the construction of a temple that will cost millions.

3.- Even if there was no social, urban or pastoral justification to complete the temple, the could be another reason. Sagrada Familia is a work of Gaudí and has an artistic value. Let’s forget for a moment that the artistic value of a building cannot be separated from its social justification. It is a work of Gaudí, it is a work of art, and some people want to see it finished. But, is it possible to finish a building? Nobody would ever finish a painting or a sculpture, but can a building be completed without the architect who designed it? I might be possible if there were very accurate plans, if all building issues were solved on paper. But Gaudí had such a living concept of architecture that created his work daily following messy impulses, with preliminary drawings which could only be used as a guide. There is an essential pictorial and sculptural side of Gaudi which could only have been done by him. Without it, the work keeps distorted and diminished. But we neither have any model or drawings from Gaudí. This reason is conclusive and makes all previous seem unnecessary. Sagrada Familia cannot be continued because there are no drawings; anything done on this side is improvisation. Nobody really respecting Gaudi’s work can cooperate on this mess.

These are our reasons. The temple is inoperative from an urban and social point of view; the city does not need big temples but parishes to allow pastoral action; a great expiatory temple for the whole society is an idea out of time – today popular fervor is expressed in other ways, otherwise the temple would have been already concluding; finishing a building without the architect who designed it is very difficult; but if it desired to be finished following his designs and those drawings are missing, it is just a fully ambiguous attempt.

What to do, then, with what we have built? This lends itself to a long discussion. There are plenty and varied solutions which should be studied and choose the best. Our only certainty is that what is being done now is wrong, and only urgency is to finish with this error as soon as possible. There will be time to study solutions at a later day; from converting the current esplanade in an outdoor temple, leaving the facade and apse as a monumental altarpiece; to continue building adapting Gaudí principles to modern techniques and needs.

Yours Sincerely:

Antoni de Moragas, Chairman of the Colegio de Arquitectos (Institute of Architects).

Alfons Serrahima, President of FAD (Fomento de las Artes y el Diseño – Promotion of Arts and Design).

Roberto Terradas, Dean of the School of Architecture.

Students of the School of Architecture.

Nikolaus Pevsner, director of “Architectural Review”

Gio Ponti, director oh “Domus”.

Bruno Zevi, director of “L’architettura”,

Ernesto N. Rogers, director oh “Casabella”.

Vittorio Gregotti, director of “Edilizia Moderna”.

M. Capelladas, O. P., director of “Art Sacré”.

Carlos de Miguel, director of “Arquitectura”.

Asís Viladevall, director of “Cuadernos de Arquitectura”.

Le Corbusier, Ludovica Quaroni, Paolo Portoghesi, Ludovico Belgiolso, J. A. Coderch, Manuel Valls, N. Rubio Tudurí, Antoni Bonet, Oriol Bohigas, J. M. Martorell, David Mackay, Federico Correa, Alfonso Milá, Joaquim Gili, Francesc Bassó, Vicens Bonet, Ricardo Bofill, Enric Tous, J. M. Fargas, Xavier Subías, J. M. Sostres, Josep Pratmarsó, A. Fernández Alba, R. V. Molewin, J. A. Corrales, Jesús Bosch, Javier Feduchi, J. L. Pico, C. Ortíz Echagüe, Ignacio Araujo, architects.

Pere M. Busquets, O.SB.; Miguel Estradé, O. S. B.; Evangelista Vilanova, O.S.B.: A. Borras, Ricard Pedrals, presbyter; Frederic Bassó, presbyter; Joan E. Jarque, presbyter; J. Alemany, presbyter; Joan Ferrando, presbyter; Casimir Martí, presbyter; Josep Bigordá, presbyter; M. Prats, presbyter; Jordi Bertrán, presbyter; Josep Hortet, presbyter; Pere Tena, presbyter.

Joan Miró, Antoni Tapies, J. Llorens Artigas, A. Rafols Casamada, Todó, Marcel Martí, Hernández Pijuan, Subirachs, Antoni Cumella, Cesc, Oriol Maspons, Julio Ubiña, Leopold Pomés, Xavier Miserachs, André Ricard, Rafael Marquina, Jordi Fornas, Miguel Milá, Joan Gaspar, Miquel Gaspar, Manuel Dicenta, Román Gubern, Joan Prats, Oriol Martorell, J. M. Mestres Quadreny.

Roberto Pane, Gillo Dorfles, Giullo Carlo Argan, Sibyl Moholy-Nagy, Alexandre Cirici, Camilo J. Cela, R. Santos Torroella, J. M. Valverde, A. Badia Margarit, Joan Teixidor, Joan Oliver, Joan Perucho, Salvador Espriu, Caries Soldevila, Carlos Barral, J. Gil de Biedma, J. M. Espinas, Joan Brossa, María Martinell, Lluisa Calvet, Pere Vegué, J. Gich.

Remember that the section “Letters to LA VANGUARDIA” is a platform opened to our reader’s opinions, which might not coincide with that of the newspaper, which has its specific sections for that purpose.

CARTAS A “LA VANGUARDIA”

La obra del templo de la Sagrada Familia

Sr. Director de LA VANGUARDIA

Muy señor nuestro:

Le rogamos que dé cabida en las páginas del periódico de su digna dirección la siguiente carta, por lo cual le expresamos nuestra gratitud anticipada.

El templo de la Sagrada Familia fue iniciado 19 de marzo de 1882, y desde hace muchos años permanece inacabado, con una obra a un ritmo lentísimo, prácticamente interrumpido. Periódicamente alguien nos recuerda el deber que tenemos de colaborar a su terminación y un sector importante de público considera la Sagrada Familia como una empresa en la que estamos comprometidos todos y cuyo abandono es una vergüenza colectiva. Se ha dedicado un día especial a recordárnoslo y a recaudar fondos para la continuación de las obras. Este día está próximo y como muchas personas participarán en la colecta convencidos de colaborar en una obra religiosa, ciudadana y artística, y como nosotros estamos, convencidos de que esta labor no sólo no es positiva, sino que es contraproducente, creemos un deber exponer nuestros puntos de vista.

1.- La catedral tenía como uno de sus fines agrupar a todos los habitantes da la ciudad en las grandes celebraciones religiosas; en las ciudades de hoy un enorme templo monumental no tiene sentido.

No m trata ya de construir un gran templo para toda la ciudad, que debería tener cabida para casi dos millones de habitantes, sino de construir múltiples parroquias. El urbanismo tiende en todos los campos a esta descentralización en barrios y la Iglesia que, por razones pastorales, se esfuerza en apoyarse precisamente en las entidades urbanas reales, tiende a vitalizar las parroquias como núcleos de evangelización.

Tampoco para las grandes concentraciones religiosas —como lo fue el Congreso Eucarístico— tendría utilidad un templo como la Sagrada Familia; se requeriría un espacio abierto o un vastísimo espacio cubierto de características muy distintas a las del templo ideado por Gaudí. Creemos, por tanto, que la continuación de un templo dentro de esta línea es un error social y urbanístico.

2.- Puede considerarse a la Sagrada Familia, desde el punto de vista de un monumento expiatorio. En este caso el templo vendría a centrar y a simbolizar el fervor expiatorio de todo un pueblo. Pero no creemos que exista este sentimiento popular, ni que nadie se sienta vinculado de veras a esta empresa colectiva de expiación. La generación de hoy no comprende que una necesidad de expiación tenga que concretarse precisamente en la construcción de un templo que costaría millones.

3.- Aunque no hubiera justificaciones sociales ni urbanísticas ni pastorales para terminar el templo, podría haber otra razón. La Sagrada Familia es obra de Gaudí y tiene un valor artístico. Olvidemos por un momento que el valor artístico de un edificio no puede desvincularse de su justificación social. Es una obra de Gaudí, es una obra de arte, y hay quien quiere verla terminada. Ahora bien, ¿es posible terminar un edificio? A nadie se le ocurriría terminar un cuadro o una escultura, pero un edificio ¿se puede terminar sin el arquitecto que lo concibió? Quizá sería posible si existieran planos detalladísimos, si el edificio estuviese resuelto sobre el papel en todos sus puntos. Pero Gaudí tenía de la arquitectura un concepto tan vivo que creaba su obra diariamente a impulsos desordenados, con unos planos previos que servían apenas de pauta. En Gaudí hay un aspecto pictórico y escultórico que es esencial y este aspecto sólo él lo podía realizar. Sin él, la obra queda falseada y disminuida. Pero, además, no disponemos de ningún proyecto, de ningún plano auténtico de Gaudí. Esta razón es concluyente y todas las anteriores parecen innecesarias. No se puede continuar la Sagrada Familia de Gaudí porque no existen planos; todo lo que se haga son improvisaciones. Nadie que respete de veras la obra gaudiniana puede colaborar a esta mixtificación.

Estas son nuestras razones. Urbanística y socialmente el gran templo es inoperante; para la acción pastoral en la ciudad se necesitan parroquias y no grandes templos; un gran templo expiatorio de todo un pueblo es una idea fuera de época —hoy el fervor de un pueblo se expresa en otras formas, y de no ser así, el templo estaría ya terminado—; terminar un edificio sin el arquitecto que lo ideó es muy difícil; pero sí se quiere terminar según su mismo proyecto y de este proyecto no quedan planos, es ya un intento lleno de vaguedades.

¿Qué hay que hacer, pues, con lo que tenemos construido? Esto se presta a una larga discusión. Las soluciones son muchas y muy diversas. Habría que estudiarlas y elegir la mejor. Lo único seguro es que lo que ahora se está haciendo es un error, y lo único urgente es terminar cuanto antes con este error. Tiempo habrá luego para estudiar soluciones, desde convertir la actual explanada en un templo al aire libre, dejando la fachada y el ábside como un monumental retablo, hasta continuar la construcción adaptando los principios gaudinistas a las técnicas y necesidades modernas.

Reciba un atento saludo de

Antoni de Moragas, decano del Colegio de Arquitectos.

Alfons Serrahima, presidente del FAD.

Roberto Terradas, director de la Escuela de Arquitectura.

Estudiantes de la E.T.S. de Arquitectura.

Nikolaus Pevsner, director de “Architectural Review”

Gio Ponti, director de “Domus”.

Bruno Zevi, director de “L’architettura”,

Ernesto N. Rogers, director de “Casabella”.

Vittorio Gregotti, director de “Edilizia Moderna”.

Capelladas, O. P., director de “Art Sacré”.

Carlos de Miguel, director de “Arquitectura”.

Asís Viladevall, director de “Cuadernos de Arquitectura”.

Le Corbusier, Ludovica Quaroni, Paolo Portoghesi, Ludovico Belgiolso, J. A. Coderch, Manuel Valls, N. Rubio Tudurí, Antoni Bonet, Oriol Bohigas, J. M. Martorell, David Mackay, Federico Correa, Alfonso Milá, Joaquim Gili, Francesc Bassó, Vicens Bonet, Ricardo Bofill, Enric Tous, J. M. Fargas, Xavier Subías, J. M. Sostres, Josep Pratmarsó, A. Fernández Alba, R. V. Molewin, J. A. Corrales, Jesús Bosch, Javier Feduchi, J. L. Pico, C. Ortíz Echagüe, Ignacio Araujo, arquitectos.

Pere M. Busquets, O.SB.; Miguel Estradé, O. S. B.; Evangelista Vilanova, O.S.B.: A. Borras, Ricard Pedrals, presbítero; Frederic Bassó, presbítero; Joan E. Jarque, presbítero; J. Alemany, presbítero; Joan Ferrando, presbítero; Casimir Martí, presbítero; Josep Bigordá, presbítero; M. Prats, presbítero; Jordi Bertrán, presbítero; Josep Hortet, presbítero; Pere Tena, presbítero.

Joan Miró, Antoni Tapies, J. Llorens Artigas, A. Rafols Casamada, Todó, Marcel Martí, Hernández Pijuan, Subirachs, Antoni Cumella, Cesc, Oriol Maspons, Julio Ubiña, Leopold Pomés, Xavier Miserachs, André Ricard, Rafael Marquina, Jordi Fornas, Miguel Milá, Joan Gaspar, Miquel Gaspar, Manuel Dicenta, Román Gubern, Joan Prats, Oriol Martorell, J. M. Mestres Quadreny.

Roberto Pane, Gillo Dorfles, Giullo Carlo Argan, Sibyl Moholy-Nagy, Alexandre Cirici, Camilo J. Cela, R. Santos Torroella, J. M. Valverde, A. Badia Margarit, Joan Teixidor, Joan Oliver, Joan Perucho, Salvador Espriu, Caries Soldevila, Carlos Barral, J. Gil de Biedma, J. M. Espinas, Joan Brossa, María Martinell, Lluisa Calvet, Pere Vegué, J. Gich.

Recordamos que la sección de “Cartas a LA VANGUARDIA” es una tribuna abierta a la opinión de nuestros lectores, la cual puede no coincidir con la del periódico, que tiene ras secciones específicas de manifestación.

from The Urbanophile
http://www.urbanophile.com/2015/07/30/a-manifesto-against-completing-sagrada-familia-church/

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s